Logra INAPESCA reproducción sexual de corales en laboratorio

Como un hecho sin precedente en México, logran reproducción sexual de corales en laboratorio con ambiente controlado.

  • El proyecto busca contar con un banco genético de tejido vivo, así como crio-preservar gametos de cada una de las especies provenientes del Caribe Mexicano, con objeto de salvaguardar material sexual que permitiría, en un futuro, poder reproducir sexualmente colonias resguardadas y así asegurar una diversidad genética.
  • Este proyecto se lleva a cabo en colaboración con la Unidad Académica de Sistemas Arrecifales del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL-UNAM), además de la colaboración de la Iniciativa Healty Reefs

Investigadores del Centro Regional de Investigación Acuícola Pesquera del INAPESCA lograron la reproducción sexual de corales en ambientes controlados, hecho histórico para la ciencia pesquera y acuícola en México que devuelve esperanzas a la recuperación de la especie y en consecuencia a la repoblación de los arrecifes coralinos en el Caribe mexicano, cuyo valor para el ecosistema marino es incalculable porque protegen las costas contra la erosión y los embates de las olas, sirven como hábitat para un gran número de especies marinas, incluyendo las de consumo humano, y son de gran importancia para la pesca.

En el marco del proyecto “Rescate de especies emblemáticas de coral en riesgo de extinción local por el síndrome blanco” y tras 10 años de investigación, el equipo de científicos del Inapesca adscritos al CRIAP en Puerto Morelos consiguió por primera vez el desove de estos organismos dentro de su sistemas de cultivo bajo condiciones controladas que simulan la temperatura, luz y oleaje del mar, logro sin precedentes en nuestro país, ya que es la primera vez que se reporta la reproducción de corales de especies constructores de arrecifes en confinamiento en sistemas de cultivo. 

Este proyecto se lleva a cabo en colaboración con la Unidad Académica de Sistemas Arrecifales del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL-UNAM), a través del laboratorio de la Dra. Anastazia Banaszak, quienes llevan a cabo la criopreservación de gametos de estas especies, además de la colaboración de la Iniciativa Healty Reefs.

Si bien el Inapesca cuenta con gran experiencia en la reproducción de corales, con la recolección de gametos durante el desove en el mar y su trasladado al laboratorio para la fertilización, este proceso tiene implicaciones económicas y altos riesgos en el traslado de los huevos, razones por las cuales el CRIAP en Puerto Morelos apostó a la reproducción de corales en cautiverio para la obtención de gametos en los propios sistemas de cultivo, bajo condiciones controladas, para su posterior fertilización asistida en el laboratorio.

En colaboración con el equipo de trabajo de la Dra. Banaszak, especialista en la reproducción de corales, también se colectaron gametos de colonias en el mar y se pudieron mezclar con las muestras obtenidas en los sistemas de cultivo del CRIAP, con lo que se logró una mayor recombinación genética. Parte de estas muestras se procesaron en el laboratorio del ICMyL-UNAM, para llevar a cabo la criopreservación de los gametos, de los embriones y de larvas, y el resto de la muestra se utiliza para producir reclutas sexuales en los sistemas de cultivo de ambas instituciones, con lo que se pretende obtener colonias de coral que en un futuro puedan ser reintegradas al medio natural mediante programas de restauración

El objetivo del proyecto, financiado por MARFUND, es hacer frente a la enfermedad conocida como “Síndrome Blanco”, la cual está deteriorando fuertemente las comunidades coralinas del Caribe Mexicano, particularmente a las especies “cerebro” o Diploria labyrinthiformisMeandrina meandrites y Dendrogyra cylindrus o “pilar”, para lo cual los científicos mexicanos rescatan material de tejido vivo y gametos sanos de estas 3 especies para permitir su restauración en condiciones favorables y evitar así su extinción prematura.

“Rescate de especies emblemáticas de coral en riesgo de extinción local por el síndrome blanco” busca contar con un banco genético de tejido vivo, así como crio-preservar gametos de cada una de las especies provenientes del Caribe Mexicano, con objeto de salvaguardar material sexual que permitiría, en un futuro, poder reproducir sexualmente colonias resguardadas y así asegurar una diversidad genética no garantizada por la fragmentación.

Reproducción natural

Los corales se reproducen de manera natural una o varias veces al año, dependiendo el tipo de coral, y a determinadas horas y días. En el proceso cada colonia libera huevecillos denominados “gametos”, que son sacos milimétricos que contiene igualmente óvulos y espermas, los cuales se rompen y liberan su contenido en el agua. Los espermas de una colonia se juntan con los óvulos de otra colonia de coral de la misma especie y se logra la fecundación. De esa fecundación “nace” una larva de coral que buscará fijarse en una estructura sólida para empezar una nueva colonia que con el paso de los años crecerá en número de pólipos y estructura física. 

Este proceso se ha visto afectado en el Caribe Mexicano por la presencia del “Síndrome Blanco”, enfermedad que provoca la mortalidad masiva en más de 20 especies de corales en la región y que dejó a varias especies de corales de la región al borde de la extinción, por lo que el logro alcanzado los científicos mexicanos es de la mayor importancia para la repoblación de arrecifes coralinos en la región.Contesta nuestra encuesta de satisfacción. 

Fuente: Instituto Nacional de Pesca


Fabian García

Apasionado del mundo de la acuicultura.

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